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My non scripted life Parenting

Hello 2017!

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Well 2016 is done and I am pretty sad. Unlike the hundred of people who wanted 2016 to be done because the amount of bad things that happened, I actually didn’t want 2016 to end because I’m not ready for the bad things that could happen in 2017. Anyways… I usually do our year in review and I think 2016 was pretty freaking awesome. I debated whether to write this in English or Spanish, but figured more people will read in English.

Anyways here’s a short recap of our year.

January was amazing because we celebrate Glenn’s and my moms birthday and we finally booked our first trip to the west coast. I have never been to there so planning it was pretty fun.

February was a bore.

March: OMG March was AMAZING. Like AMAZIIIIIIING. We traveled to LA. I had the chance to go to We All Grow and see my brother (who is an awesome tour guide BTW). During our time in California, we did soooo many things. We visited Long Beach, Los Angeles, I got to see the Hollywood sign, Santa Monica Pier, we drove to San Diego. During our time in San Diego, we visited Old Town, Julien and my favorite the Imperial San Dunes. Seeing a dessert was beyond an incredible experience and being there during a sand storm was beyond cool (although dangerous).  Of course, we couldn’t go to California and not visit Disneyland Resort. I have so many mixed feelings about our visit. I have yet to expressed them in written form.

April was just great because is always great to celebrate another year married to an incredible man. 2016 marked our 15th year together and our 8th year married. I can’t believe I love this man so much.

May: May brought news. Some sad news and some good news. Sad news: my sister was moving away mid-summer, not close by but to Texas. This is my best friend, and the mom to the only 2 nieces and 2 nephews I have. But on the other hand, my brother, was trying to come back to the East Coast.

June was CRAZY! My little sister, my baby was graduated high school and my birthday and my first-born graduated kindergarten. Like, when did this happen? Duh, June. It happened in June. Oh and yes for the first time I participated in the Puerto Rican Day Parade. Not participate as in go, but actually be part of a float, thanks to George Torres, the Urban Jibaro from Sofrito for your Soul and Capicú.

July: I said by to my sister and her kids. And in the process, died a little. I am extremely attached to my family, not having them close has been devastating for me. Oh and for the first time I took the kids to the beach in NYC. And it was amazing to see their love for the ocean. It filled my heart so much that they loved the water and the sand.

August: Holy SMOKES, my parents have been married for 35 freaking years! Like that is amazing. And not only that, my first-born turned 6… and I am starting to change. It was in August, that my awareness became heightened. Having a black husband and the political chaos of the elections is starting to mess with my mind. We also enjoyed our annual trip to the lake. Going to the lake is always so much fun and it gives us a little time to breathe. It’s always so relaxing to be by the water and in the clean air of the mountains.

September: WHAAAAAT? I officially have 2 kids in school- FULL TIME. First grade and my second born started pre-K. And I was so worried for him, but no, the dude LOVES school. Even has groupies. September also took me back to my beloved Island. And uff, the feelings were beyond what I’ve felt in a loooooong time. The last time I was there was 2013. I was pregnant with my baby girl. I was there for a funeral. So, this trip was MAJOR. I was going by myself, for the first time. I went to check out PR BloggerCon, and I was pleasantly surprised.

October: DISNEYYYYYYYY, by myself. Ok, well not Disney but LATISM, which was at Walt Disney World Resort. To say the conference was amazing is an understatement. The conference was full of great information on how to use social media for SOCIAL purpose. Focusing on the elections and the importance of the Latino vote. It was also a great moment to connect with new influencers and to spend some quality amazing time with some lovely people. FYI, Disney was AMAZING! Got to meet Elena of Avalor and cried! Seriously cried. I couldn’t even hold my composure. It was such an epic moment. I was moved to my core. I felt the connection. It was, dare I say, magical!

November: Can we not talk about November.

December: this December was the definition of an emotional roller coaster. I had no idea I would be so affected by the election results and would be so political about the state of our country says the political science major! In happier news Grace turned freaking 3 years old. Like, how did this happen. I have no idea. I still see a baby. I just birthed her!

As everyone was ready to quit 2016, I wasn’t ready. I’m still not settled on this 2017. It took forever to write this post, even though I started it over 2 months ago. I figured, better late than never. These posts serve to remind me of our year. And see it with different eyes and compare it. Each year, does keep getting better. So even as I struggle to see the positive to come in the political and social area, I can see how our family is living each  moment to the max. At the end of the day that is my main purpose. We could be gone tomorrow so I want to enjoy today.

There is so much left to do. So many goals not accomplished last year. But it is with the most confidence I can say, we did everything we possibly could. Every day was lived and enjoyed. Everyday included smiles and hugs and love. And is my wish to continue to live this way into 2017.

 

Happy New Year from our family to yours!

 

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¡Más Puertorriqueña que el COQUÍ!

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Llegó Noviembre y para los Puertorriqueños es el mes de los meses! Celebramos el mes de la herencia Puertorriqueña y el descubrimiento de Puerto Rico. Como ya ustedes saben yo nací y me crié en Puerto Rico pero desde los 18 años me mudé a los ‘Nuyores’, dejando atrás a mi familia y a mi Isla. En todos mis años en Puerto Rico siempre tuve un amor diferente a la Isla. Aunque era pro-estadidad (querer que Puerto Rico sea parte de los EEUU como estado), siempre el amor a mi Isla estaba ahí. Tanto y tanto que mi sueño era ser la primera gobernadora mujer de la Isla. En el 2000, Sila María Calderón me “robó” el título, pero no los sueños de algún día convertirme en servidora pública de mi país.

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Mientras pasaba el tiempo me dediqué a estudiar la historia de Puerto Rico, hasta que gané varios premios. Me llevé la medalla de Historia de mi clase graduanda y hasta el día de hoy, mi profesor de historia sigue siendo mi maestro favorito (de toda mi carrera escolar- incluyendo la universidad- Gracias Adolfo!). Al graduarme de escuela superior me encontré con la decisión mas difícil en mi vida de joven, ¿donde voy a continuar mis estudios? Puerto Rico tiene muy buenas instituciones educativas, pero en ese momento la isla estaba pasando por momentos de transición. En las universidades habían muchas protestas y la verdad yo quería estudiar. Como chiste del destino, me fuí a entrevistar con los reclutas del Army, Navy, Air Force y Coast Guard. Todos me dijeron lo mismo, si te enlistas vas para un barco o una base y no vas a poder estudiar. Eso me desilusionó, ya que no había aplicado a ninguna universidad a pesar de haber sacado una puntuación excelente en el College Board (exámen de admisión universitaria en la Isla).

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Para hacer el cuento largo- corto, a comienzos de Abril del 2000, Manhattan College estaba reclutando estudiantes. Como son las cosas del destino, terminó siendo la única universidad que apliqué y la que me aceptó la misma semana que tenía mi cita para enlistarme en el Coast Guard. Cuando decidí irme me dolió en el alma. Aunque era un sueño hecho realidad, vivir en Nueva York, me dolía dejar a mi familia y mi isla. Solo mi familia sabe mi amor por la playa, por la isla, por su historia, por su música, por su comida, por sus montañas. Bueno fue un proceso difīcil. Tenía miedo. Cuando llegue a NYC, desconocía muchas cosas. Tuve un choque de cultura increíble. Pero lo logré. Terminé mi bachillerato en 4 años y al graduarme nuevamente regresó la incertidumbre. Regresé a Puerto Rico con otra perspectiva. Había conocido otras culturas, vivido en otro ambiente y ahí fue que caí en cuenta que Puerto Rico para mi era MAS que un pedazo de tierra. Decidí enlistarme en el Coast Guard después de la universidad para regresar a NY.

Regresé a NYC y me dí cuenta que no importa lo que hiciera PR nunca iba a dejar de ser importante para mi. No soy la patriota típica que cree en la independencia, no cree en irse de la isla, celebra el Grito de Lares y es fanática de Martí. Soy patriota por que trato de representar a mi isla de la mejor manera posible, trato de educar a los que no conocen, apoyo lo que viene de la isla y su talento. Estando en la diáspora, mucha gente piensa que no se le quiere a la tierra. ¡Y eso no es así! Yo amo a Puerto Rico, pero para amar a Puerto Rico no tengo que escuchar salsa, no tengo que tener banderas por toda mi casa, no tengo que comer arroz con gandules todos los días. Solo tengo que amar quien soy. Amar de donde vengo y representarla lo mejor posible.

Mi banda favorita: Cultura Profética

Mi comida favorita: Pastelón, arroz con gandules, pérnil

Mi lugar favorito: Caracoles

Mi libro favorito: La casa de la Laguna (Rosario Ferré)

Soy Ponceña al 1,000%

Soy Ponceña al 1,000%

Siempre jugo con la idea de regresar. De estar ahí día a día. Pero por ahora trabajo desde acá para crear conciencia, educar y celebrar Puerto Rico.

Ahora cuénteme, ¿cuales son sus favoritos?

 

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¡El peso y la felicidad falsa!

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Como madres y como mujeres somos juzgadas en todo momento. ¿Crees que necesitamos mas estrés en nuestra vida? olvídate de la escala y la dieta.

Tengo 34 años y lo más seguro peso más de las libras recomendadas. La realidad es que no se el número por que no me peso. ¿Estoy orgullosa de mi cuerpo? ¡Pues claro que si! Obviamente no está igual que hace 10 años. Pero ya me canse de todos los memes y los mensajes que tratan de motivarme a “ser mejor”.

Piensen por un segundo. ¿Ellos creen que mi peso determina mi felicidad? ¿Ustedes han visto la cantidad de personas vendiendo programas de dieta? Hay un problema con estos programas, te venden la idea de felicidad atravéz de la apariencia física. Te vez mejor- te sientes mejor, comes mas saludable te sientes mas feliz. Y la realidad es que eso no funciona así. Alomejor para algunas personas si, pero para la mayoría de las personas la felicidad no depende de una dieta o de la escala.

Siempre e creído en la importancia de la salud mental. ¿Por que? Por que la salud física la podemos arreglar, pero muchas de las condiciones mentales nunca se identifican ni se tratan. Por ejemplo: tienes diabetes y vas al medico y te dan la medicina. ¿Pero cuantas personas van al medico cuando les da depresión? Estos programas de dietas prometen una vida saludable atravéz del ejercicio solo son parte del problema. Por que un programa de dieta/ejercicio es solo un arreglo temporero a un problema mas grave que no tiene que ver nada con estar flaca o gorda. Han muchos debates sobre cual es mas importante si la salud mental o la física. Esto debido a la falta de educación sobre la importancia de la salud mental. Nos enfocamos en estar saludables físicamente pero nos olvidamos de mantener nuestra cabeza saludable. Si quieren leer un poco más sobre la salud mental aquí les añado una entrada excelente de Kelty Mental Health.

Un ejemplo de como le quitamos importancia a la salud mental.

Un ejemplo de como le quitamos importancia a la salud mental.

Veo todos estos anuncios de amigos míos y la verdad me da rabia. Promueven una felicidad falsa, por que para ellos la felicidad está basada en cuantas libras de peso han bajado y eso esta mal. No estoy tratando de hablar mal de mis amigos. Hasta les e comprado los programas para apoyarlos en su negocio, pero ya me cansé. Ya está bueno. Vivimos en un mundo donde la salud mental, la depresión, la ansiedad no se pueden curar con una dieta temporera de 21 días. ¿Puede ayudar? Pues claro. Los ejercicios y la dieta ayudan a calmar ansiedad. Mi problema no es ese. Es pretender que cura todo mal mental. Y al final del día puedes rebajar 100 libras y ¿sabes que? No vas a estar verdaderamente feliz. Tienes que estar feliz primero para luego bregar con lo demás.

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Como esta foto. ¿Que les hace pensar a ellos que no estoy en el tope de la montaña ya? Solo por que no estoy “en forma” significa que no estoy viviendo mis sueños o alcanzando metas.

Así que le tengo un mensaje a todos esos que piensan que estoy sobrepeso y necesito un plan de esos que ellos venden. Estoy sobre peso. Lo sé. ¿Pero saben que? Estoy totalmente saludable de acuerdo a mi doctor y todos mis análisis. Así que tengo libras de mas, pues claro. He parido 3 hijos, los e amamantado, cambiado pañales, lidió con el cáncer de mi hijo, comenzó esta aventura The Mommy Elf con una recién nacida, comenzé mi maestría. TODO ESO EN 6 AÑOS. En todo ese tiempo mi enfoque siempre fue estar felíz. No por mi tamaño de ropa, creénme no me encanta ser talla 14. Pero SOY FÉLIZ. Dale un descanso al cuerpo. La felicidad no depende del numero en la escala.

No les estoy diciendo que no coman saludable y dejen de ejercitarse. Llevo mas de 2 años utilizando un FitBit. También e añadido comidas más saludables a mi dieta y eliminado cosas no tan saludables. Pero lo que quiero decir es que ya tenemos tanto estrés. Estrés de los hijos, las parejas, la familia, la casa, la ropa para lavar, el colegio, en fin, NO NECESITAMOS AÑADIR PESO A ESA LISTA. Si estás sacrificando tiempo con tus hijos para ir al gimnasio, si te estás muriendo de hambre, si te estás tomando 25 pastillas o 10 batidos sin sabor- por favor PARA YA!

Disfruta el tiempo con tus hijos, comete el pedazo de pastel, disfruta la vida, por que al morir- NADIE- PERO NADIE va a estar hablando de tu peso en la escala. Y a tus hijos no les va a importar que tamaño de ropa usaste.

Si tú o alguién que conoces esta sufriendo de depresión o alguna otra condición mental por favor busca ayuda. Puedes visitar este enlace para mas información.

 

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Consejos de seguridad para el año escolar

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Estamos en pleno regreso a clase y aquí comparto algunos consejos para mantener a nuestros chiquillos más seguros durante este año.

  1. Nunca publique el nombre de la escuela o colegio de sus pequeños en las redes sociales. A la hora de la verdad no sabemos cuales son las intenciones de las personas que ven esas fotos, por lo tanto tenemos que tener precaución con lo que publicamos de nuestros hijos. Para nosotros es bien difícil ya que estamos constantemente en las redes. Pero una forma fácil de protegerlos es no publicar cierta información. Sus centros de estudio deben ser el secreto más preciado, ya que es ahí donde pasan la mayor parte del día.

 

The Mommy Elf, LLC- Foodstirs- The Moms

Aquí en una actividad despúes de las clases. Pero le cubrí el nombre del colegio con un emoji.

2. No le ponga el nombre en su mochila en la parte de afuera. Las maestras, hasta los policías hacen este mismo anuncio TODOS los años. Si, los bordados del nombre se ven bellos en sus mochilas, pero usted no sabe todas las personas que ahora saben el nombre de su hijo. Los policías recomiendan poner el nombre en la parte de atrás de la mochila y nunca por al frente. Aquí otro articulo que explica otras medidas de seguridad.

3. Si lleva a su chico en automóvil al centro escolar, trate de coger rutas diferentes. No siempre vaya por la misma carretera. Así desorienta al que quiera hacerle daño y a estado vigilando sus pasos.

4. Nunca públique su localización en tiempo real. Yo he cometido este error cuando estoy en eventos del blog. Pero usando la lógica, ¿por qué publicar el lugar donde estoy con mis hijos en ese preciso momento? Aveces lo hago si estoy sola, pero trato de no poner a mis chicos en riesgo. Una forma que estoy utilizando es apagar la data de la aplicación que estoy usando. Posteo lo que quiero pero no esta “en vivo”, cuando salgo del lugar, prendo la data y entonces los pongo en vivo. Es una forma simple y fácil de compartir nuestras actividades pero a la misma vez proteger nuestra localización.

5. Comparta una frase clave con sus chicos. Esto funciona para cuando una persona diferente los va a buscar al colegio. Por ejemplo, si abuela va a ir a buscar al chico a la escuela y esta autorizada por mamá, entonces debe saber la palabra clave que mamá comparte con el chico. Debe ser una palabra fácil para que el niño la recuerde. Así evita que algún extraño, que ya sabe el nombre de su hijo (por que lo puso en la mochila) trate de recoger al chico.

6. No publique el nombre del centro escolar en su automóvil. Sabemos que está orgulloso de sus hijos pero la verdad es que nadie tiene que saber que el estudiante del mes de la Academia Rosa Madre es su hijo. No sabe quien lo puede estar siguiendo. Aquí un articulo con mas información sobre los stickers en el auto.

Yo se que sueno paranoica. Pues ¿sabe que? No me avergüenzo de serlo. Es casi imposible proteger a nuestros hijos, pero si lo podemos hacer, aunque sea un poco, ¿por que no? No se si es por mi tiempo en la Guardia Costanera o mi entrenamiento de CERT (Citizen Emergency Response Team), pero siempre lo primero que pienso en cualquier situación, especialmente con mis hijos es en su seguridad.

Por demás está decir que utilicemos uso de razón.

 

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¡Tú día de cumpleaños!

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A mi primer hijo en su sexto cumpleaños…

THE MOMMY ELF, LLC Gavin

Gavin

No fuiste una sorpresa.

Fuistes un regalo del Señor.

Llegaste a nuestras vidas en el momento preciso.

Eres lo mejor que le a pasado a mi vida. 

Las palabras no alcanzan para expresarte y explicarte lo que tú presencia significa para nosotros.

Como quisiera detener el tiempo.

Poder abrazarte para siempre.

Poder acurrucarte.

Poder protegerte de todo.

Poder hacer tus pequeños sueños realidad.

Pero eso es imposible. Como tú mismo me dices:

“Mami I have to grow up”

¿Por qué?

“Because I need to be a grown up”

Pero, ¿por qué?

“So I can work and be a dad”

Solo cumples 6 años,

Sin embargo, siento que has estado conmigo toda la vida.

Hoy en tú día quiero contarte un secreto.

TÚ ERES MI SUEÑO HECHO REALIDAD.  

Te soñé desde siempre.

Y quiero que sepas que eres la bendición mas grande.

Gracias por tus sonrisas,

Gracias por tus cariños,

Gracias por tú amor.

Espero que tengas un día lleno de felicidad.

¡Te amo hasta el infinito y el más allá!

¡Felíz cumpleaños!

Aquí un paseo por tú primer año. Espero que lo disfrutes, como yo lo disfruto cada momento que lo veo.

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El RACISMO de hoy !Es el mismo de ayer!

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– Volvemos a la segregación

Honestamente nunca había pensado en lo que es la raza y el color de una persona. No quiero sonar ignorante pero es la verdad. No era algo que me afectaba en lo absoluto cuando vivía en Puerto Rico. Al mudarme a Estados Unidos me di cuenta poco a poco que habían ciertamente diferencias raciales y culturales que no entendía. Pasó el tiempo y me enamoré.

Cuando me enamoré del hombre que ahora es mi esposo y padre de mis hijos, nunca me imaginé las reacciones que las personas al conocerlo.

Recuerdo como si fuese hoy un amigo que me preguntó: ¿y que tu vas a hacer si tus hijos nacen de colores diferentes? Por que la pregunta, por que mi esposo es negro. Al momento no entendí la pregunta y al pasar del tiempo hasta se me olvidó. Pero todo cambió en el 2009, cuando descubrí que estaba embarazada. Ahí comenzaron un sin numero de inseguridades por mi hijo que todavía no había nacido. Mi hijo nació saludable y tan pronto lo vi, no vi color, solo vi a mi hijo.

Le damos para adelante a la historia. Seguía mi vida normal. Hasta que visité el National Civil Rights Museum. Este museo se encuentra en el Lorraine Motel, lugar donde asesinaron a Martin Luther King. Esa visita me cambió de una forma que no puedo explicar. Pensar que hace solo unos años, mi esposo y yo no podíamos estar juntos solo por el color de nuestra piel.

Fue una visita bien conmovedora, regresé una persona diferente.

Mi temor ya no es tener hijos de diferentes colores, mi temor es que mis hijos puedan sobrevivir en este mundo al que yo los traje. El racismo es real. El racismo existe y mata gente todos los días. 

Y ahora estamos en el 2016. Y veo las noticias y no lo creo. Siento que estoy en el museo de historia reviviendo los años del movimiento de derechos civiles en 1960. Volvemos para atrás.

Michael Brown en Ferguson, Missouri

Tamir Rice en Cleveland, Ohio

Trayvon Martin en Miami Gardens, Florida

Eric Garner en New York, New York

Alton Sterling en Baton Rouge, Lousiana

Estos son solo algunos de los que han muerto por solamente su color. Es triste pensar que cualquiera de ellos podría ser mi esposo o mi hijo.

El dolor ya no es ajeno. El dolor es propio. Solo pensar en las familias que no tienen paz, en todos los niños que tienen que preocuparse de como se visten o donde están por que los pueden matar por solo su color. Eso no es forma de vivir.

Lo más triste de el problema que estamos viviendo es que estamos luchando por la igualdad. La igualdad con la comunidad Gay, la igualdad con las religiones y a la misma vez nos dividimos solo por el color de la piel.

¿Hasta cuando vamos a permitir que la sociedad, ósea nosotros mismos, nos dividamos en colores?

Lorraine Motel

Lugar donde murió Martin Luther King Jr.

 

 

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Why this anti-Puerto Rican Day Parade Puerto Rican wants to go to the Parade

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A lot of people who know me in a personal level, knows I am a proud Puerto Rican. And they also know what I have been feeling about the Puerto Rican Day Parade since well EVER. But this year I am happy to be a family ambassador at the parade thanks to ¡Capicú! So what made me change my mind? I want to share with you my pitch to participate in the parade.

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I am Puerto Rican. I love my Island. I love my history and my heritage. I love that we come in all colors and shape. I love our language and our music. There is one thing I DON’T love and it is the way we are represented.

A bit of history: I was born and raised in Puerto Rico. When I was growing up I fell in love with our history (even got the history medal at graduation). As I grew up the only image I had of the Puerto Rican day parade was of people dressed head to toe in a flag. Some of these people hadn’t even been to the island, some of them didn’t know Spanish- but I didn’t care about that. It hurt me that they didn’t know our history. They didn’t know about the Jones Act or didn’t know about el Grito de Lares, or didn’t know about the Taínos. That’s what hurt me. It offended me that they thought they were more proud to be Puerto Rican than me just because they covered themselves in a flag.

I soon discovered I was not the only one who felt this way. To this day, a lot of the people in the Island dislike the Puerto Rican Day Parade. When I moved to New York, I vowed to never partake in the festivities because I felt it didn’t represent my people or me. This also became a bigger concern in 2000 when there were reports of attacks and robbery during the parade.

And then I had kids and I want them to know where they come from. I want them to know my Puerto Rico.

Almost 16 years living in New York and now I want to be part of the celebration. Why? Recently, Puerto Rico has been in the news in the wake of the worst economic crisis the Island has ever experienced. Still, I didn’t think it was important for me to be part of the Parade, until I attended the Diaspora Summit at Centro PR. The summit took place a couple of weeks ago and I attended out of curiosity, since I didn’t think it had anything to do with me. YET, IT HAD EVERYTHING TO DO WITH ME! It opened my eyes to the state of the Island. It shook me to the core. It touched my roots and made me question my purpose.

If there is one thing that stood out the most during the whole summit, was the importance of unity of Puerto Ricans in order to achieve ANYTHING. Even more important during these times of crisis. So, I was presented with the opportunity to participate in the parade. I did my research and the changes to the parade have been so great. The organizers are really working hard to change the old image of the parade and actually create consciousness of the issues in the Island.

I want to be part of the Parade because I have a different perspective. The Puerto Rican Day Parade is part of the Islands history and therefor is part of me. I hope I do get the chance to spend time at the parade for the first time in my life. I think it will have great impact on my life.

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5 Ways to be a HAPPIER mom

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Having kids is exhausting. Exhaustion can lead to a multitude of problems from weight gain to depression. Is not a surprised why we moms feel a constant struggle to put ourselves first before our kids. But the truth is, it makes a big difference. When moms can have some time to regroup they will be happier, therefore being able to handle the motherload of work that is being a mom. God knows I’ve dealt with tons of struggles, especially because I am so attached to my kids, but I do find things and or moments to relax and not be completely exhausted to the point of jumping of a window or passing out while grocery shopping.

So here is my list of tips of easy things you can do to relax a bit and be happier. It might not seem like much but over time it will work!

  1. Take time for yourself. I sound like a beaten horse, but it’s so true. Having some time for yourself to do something YOU enjoy makes a world of difference. And no, it doesn’t have to be a day at a spa or a vacation. I’m talking simple things, like a quick pedi or manicure (or both), or even just taking some time to do your makeup. Buy yourself that top you like. Go grab coffee. It doesn’t have to take a long time, it doesn’t have to cost money. For me, sometimes even grabbing coffee and sitting in my car in front of the house is plenty enough to relax and find a bit of peace.
  2. GET OVER THE DISHES AND LAUNDRY SITUATION: Listen, I hate having laundry backed up. I have 3 kids! I know laundry. But guess what, if it doesn’t get folded today, it doesn’t and I don’t beat myself over it. Because at the end of the day, there’s still more clothes inside the drawer and at the end of the day is it really that important?? I hate leaving dishes at the end of the night, but guess what, if I had to choose between doing the dishes and catching up on my favorite show for an hour uninterrupted, I WILL PICK THE SHOW!
  3. Forget the fancy dinners. We all want to give our families the best nutrition but in all honesty, do you really want to be in a kitchen for 3 hours making some fancy dinner the kids will only eat half off? I mean, I could think of 20 other things I could be doing with that time. My system is sticking with the same 30 minute meals all week, except 2 nights a week I’ll go all out and make fancy dinners.
  4. Enjoy your kids. I saw this quote on Pinterest the other day and it stuck with me. I AM A MOM. MY HOUSE IS ALWAYS LOUD AND MESSY AND THAT'S OK.BECAUSE ONE DAY IT WILL BE QUIET, SPOTLESS AND LONELY. (1)
  5. STOP TRYING TO DO IT ALL. Listen more power to you. But sometimes, well most of the time we push ourselves to hard. We need to stop trying to be Wonder Woman, she’s not a real character. We’re moms, humans, we get tired, we need a break, we love our kids but get sick of them, we deal with poop and puke, we work inside the house and outside the house. THE BOTTOM LINE IS: YOU ARE doing it ALL! You are keeping humans alive and well so give yourself props! Don’t knock yourself down for what you think you have to live up to!

Trust yourself. I don’t know what works for you, but my message is to relax, don’t over stress over small things because at the end of it all, all it matters is that you lived happy and enjoyed your kids.

Do you have any techniques that decrease the stress in your life?

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Family survival TIPS for the Zombie Apocalypse… and Terrorists & Natural Disasters!

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A couple of nights ago I was out with my group of mom friends. All of a sudden the conversation went from kids to survival and camping. I had mentioned to some of the ladies that I had a plan in case of emergency, the other ladies wanted to hear my plan. Of course I don’t want to share MY specific plan (remember this could be the end of the world), so instead I gave them tips on what to do and how to prepare.

Family SURVIVAL Tips for the ZOMBIE APOCALYPSE& Terrorists attack & Natural disasters! (1)

Now many might think I’m not qualified to give such information. BUT, just in case here is my resume.

~I have been a Girl Scout/ Boy Scout all my life

~Volunteer for the Red Cross during Hurricane George in PR

~Served the US Coast Guard for 4 years

~Camping enthusiant

~And took the Citizens Preparedness Training

OK, Now let’s get to it. The first and most important thing is to have a plan, or two or three. I have about 5! Think of all the situations you can find yourself in. No phone, alone with the kids, flooding, no car, stuck in-a car, and so on.  As many of you could imagine, in case of an emergency everyone and their mother will try to drive out of the city so there will be traffic.

  1. Make a plan
  2. Discuss plan with family members. Everyone involved should know in case there is no phones or ways to communicate
  3. Pick a meeting place. Somewhere you know and feel comfortable. Somewhere you can find without a map or GPS. Somewhere away from big crowds of people.
  4. Avoid airports, bridges, malls. If it’s a terrorist attack airports will se secured as well as bridges. They will also be shut down if there is bad weather. Malls are usually flooded with looters.
  5. Have a ready bag. Each member of your family should have a backpack ready to go in case of emergency. What should be in the backpack?
    1. One change of clothes
    2. Food (power bars & waters). You should have enough rations for a week
    3. Flashlight & batteries (remember to keep the batteries out of the flashlight so they last)
    4. A handheld radio
    5. Map of your city
    6. Utility knife
    7. Small first aid kit
    8. Gloves
    9. Nose cover
    10. Emergency blanket
    11. Drop cloth
    12. Glow sticks
    13. Duck tape BUGOUTBAG, survival, the mommy elf,
  6. Have your car ready.
    1. Change of clothes
    2. Water- power bars (power bars are recommended because they are filling and have many of the nutrients the body needs, but need no refrigeration)
    3. Paper towels
    4. Knife & pressure puncher for the window Survival2
    5. Flash light
    6. First aid kit
    7. Blankets
    8. Trash bags
    9. Map of your city
  7. Other things to keep in mind:
    1. Try to always have gas in your car
    2. Never check the weather channel instead check NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)
    3. Study your city and the buildings around you. For example my sons school used to have a bomb shelter. It might not be functional but it’s still label. This is a good thing to know in case of an emergency
    4. Never share your plan unless with family members directly involved
    5. Try to take a CPR/First Aid class, you can look up Red Cross or the American Heart Association for more information on courses. They also have a list of the things you should keep inside a proper first aid kit according to your family size.
    6. You can keep MRE’s (Meal Ready to-Eat) at home. We usually have a box. You can buy them on Amazon.
    7. Have a cord bracelet and a personal knife. These are good emergency tools in case of emergency Survival3
    8. Learn how to read a compass and the time of the day using the sun. North= Connecticut, South= Brooklyn/Staten Island/Hudson River, East= Queens/Long Island, West= New Jersey (This is an example from Manhattan). To learn the time of the day, stand outside. Find the time of sunrise and see the sunrise from the East. As the sun goes up the time keeps going. When the sun is at its highest point it’s noon and so on. Also have a small mirror in your pocketbook or in your ready bag or even both. You can signal first responders if needed.
  8.  Remain CALM. I know this is probably impossible due to our human nature. But try.

My brother is a First Class Air Traffic Controller in the US Navy, he’s been in tactical units and deployed twice. I asked him to give his opinion on what’s important. His recommendations are: keep your ready bags/bug out bags in the car. That way if you are already out you’re ready and don’t have to come back home for them. He also recommends getting a fire starter kit. He also advises that you should practice your plan. Drive the route a couple of times. Think about when you’re pregnant and plan your route to the hospital. He also mentioned to keep in mind the essentials we might forget in a rush: lotion, keys, chapstick (chapstick can be used for A LOT of emergency situations), important papers and so on.

My dad, who is a survivalist and CERT (Community Emergency Response Team) Certified, recommended a backup power generator. It’s affordable but it can produce enough energy to power your electronics during a power outage. He also recommended having baby wipes on hand (don’t we already live with baby wipes everywhere?). And this might be a given, but have a list of important phone numbers.

Anyways I hope this post helps. I added some of the links of the things I have purchased. Also, just in general make sure you have an up to date first aid kit in the house as well as a fire extinguisher. One more thing I think is important is to keep all your family documents in one place. I have them in a binder in protective sleeves with photocopies of everything somewhere else, in case something happens I just grab the binder and I’m good.

I don’t want to sound alarming but is never bad to be ready. My whole life has been to be prepared for whatever comes my way. Is best to be prepared and not need to use what you got than have something happen and have no clue what to do.

Are you ready?

 

 

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My non scripted life

The new normal

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I never in a million years thought I would raise a family in NYC, in the United States period. When I moved here I experienced discrimination and racism for the first time in my life. It was shocking and unbelievable that in the year 2000 there was so much hate amongst people. Lately with all the shootings between cops and the black community and the #blacklivesmatter movement, I’ve been more aware of my new normal. My husband is black. My kids are part black, and even though they are still little, my 5yr old is starting to ask questions. Questions I knew were coming, but I wasn’t ready for. Why are you and papi different? This year is the first time he learned about Martin Luther King. I had never really touched the subject of race, but after my visit to the National Civil Rights Museum last year. Being there at the Lorraine Motel was a surreal experience. Mainly because I had never thought so deeply about race, that visit really changed my perspective and my reality.

Now why am I thinking about this? Well today as we celebrate Martin Luther King Jr. and I stumble about a post on Jada Pinkett Smith boycotting the Oscars because of the lack of black nominees. In another world I would ignore all this complaining about things that are not really “important”, but I do watch the Oscars so I was curious. This is the video she posted.

I started thinking about her words. Yes, she has a point, but coming from an actress that has made millions of dollars in the same industry she is now boycotting, seems a bit hypocritical in my opinion. Then came Aunt Viv, you know from The Fresh Prince, and made a video which made such much more sense.

Janet Hubert explains how she feels about Jada asking to boycott the awards. I agree with Mrs. Hubert but I just didn’t like the way she sent her message. If she would’ve had a different tone then the message would’ve been much clearer. At the end of the day I understand they both mean we need to focus more on equality especially on a day like today, that is so important for the Civil Rights movement and for the human race. Bringing it back to my children, I hope some day in the future this is not something they have to worry about. I hope that Dr. Kings word keep staying alive and hope that one day all those dreams become a reality and we are finally equal.